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品牌出海防抢注 商标护航助远行

时间:2018-10-24来源:中国知识产权资讯网 作者:正理编辑
  2017年8月,中国120多家玩具礼品企业在智利遭遇商标被批量抢注事件,引起中国多方的高度重视与广泛关注;同年10月,中国赴智利商标维权代表团维权告捷,在智利追回130余件被抢注商标(详见本报2017年11月10日第6版相关报道)。截至2018年10月9日,已有32家中国相关企业的48件商标办理了商标受让手续,并先后获得智利工业产权局(INAPI)的批准,其商标电子证书目前已经在网上公布。
 
  “此次维权的成功,不仅为中国相关企业挽回了巨大的损失,也为中国企业解决商标在海外被抢注问题提供了可借鉴的新模式。”在中国与智利有关方面和解协议签署将满一周年之际,此次中国赴智利商标维权代表团的法律顾问、武汉大学知识产权与竞争法研究所所长宁立志接受本报记者采访时表示,虽然此次中国有关企业以几乎零成本的代价收回被抢注的百余件商标,但是也给中国企业敲响了警钟--商标无小事,要做有心人,企业应市场未动商标先行,以免因商标抢注风险而遭受难以挽回的损失。
 
  吹响维权“冲锋号”
 
  “王致和”在德国遭遇商标抢注,“大宝”在美国、英国、荷兰、比利时被他人抢注商标,“大白兔”在美国、英国、日本、菲律宾、印度尼西亚遭遇商标抢注……近年来,中国知名品牌在海外遭遇商标抢注的现象屡见不鲜,据商标局不完全统计,约有15%的中国知名品牌曾在海外遭遇商标抢注问题。
 
  “商标是企业重要的无形资产,是现代市场的重要竞争工具,是企业商誉的重要载体,如被抢注将使企业遭受巨大损失。”宁立志介绍,此次一名智利商人将中国120多家玩具礼品企业的字号及商标以个人名义在智利工业产权局申请商标注册,主要涉及第28类玩具相关产品,上述商标一旦被抢注成功,可能阻碍中国相关企业进入智利及南美周边市场,造成不可挽回的损失。
 
  据了解,上述在智利遭遇商标抢注的对象主要涉及广东省汕头市澄海区的玩具礼品企业。澄海区享有“中国玩具礼品之都”的美誉,系中国首个“国家级玩具礼品出口基地”,玩具礼品行业是澄海的特色产业,也是澄海工业经济的重要支柱。目前,澄海区的玩具礼品已经走向全世界,出口至欧美、中东、南美、东盟、俄罗斯等140多个国家和地区。
 
  2017年8月,接到中国驻伊基克总领事馆有关上述商标抢注事件的明码发电后,商标局随即发出预警通知,汕头市和澄海区有关部门高度重视,及时牵头组织启动维权程序。同时,澄海玩具协会等组织相关企业并联合汕头市南粤专利商标事务所召开澄海玩具维权会议进行维权动员。经过多方共同努力,组建成立了中国商标维权代表团,于2017年10月9日前往智利进行维权。
 
  记者了解到,中国赴智利商标维权代表团研究制定了多种可行性方案,包括提出商标图案版权诉讼、商标侵权民事诉讼、恶意抢注刑事诉讼、不公平竞争及不当集中商标资源反垄断诉讼以及商标异议、无效、和解等,还对各种可能的意外进行了预估并作出预案。
 
  在完成各项准备工作后,中国赴智利商标维权代表团通过邮件、电话、微信、短信等多种渠道发布了中方拟采取的措施。随后,智利抢注人主动联系中方代表,表达出和解的意愿,中方随即与其代表律师洽谈和解事宜。经过中国赴智利商标维权代表团的缜密论证和据理力争,在进行多日谈判之后,2017年10月16日,中方和智利方面签署了和解协议,智利抢注人承诺将其在智利抢注的有关商标无偿转让予中国相关企业,全部归还抢注的130余件商标(包括已经被转移的数十件商标)。
 
  唤醒权利“沉睡者”
 
  中国赴智利商标维权代表团帮助企业追回被抢注商标事件,引发国内外政府有关部门、知识产权业界和学术界及媒体等领域的持续广泛关注。
 
  为跟进该事件后续进展,确认抢注人无偿转让协议是否落到实处,了解地方对商标海外维权工作和商标注册便利化改革的意见和建议,今年8月8日至10日,商标局组织人员赴广东省以召开座谈会和走访企业相结合的方式开展调研,听取了澄海区玩具礼品企业在智利维权事件的最新进展和需求以及在当地企业中的反响,并交流了商标海外维权经验和工作设想以及对商标局商标海外维权工作的意见和建议。
 
  今年9月3日,在唐山举行的2018年中国国际商标品牌节上,商标局主办了“中国企业商标海外维权论坛”,从商标局、地方工商和市场监管部门以及学术的角度介绍智利海外维权事件,并就商标海外维权的现状和面临的问题进行了讨论。据悉,商标局今后将着力建设商标海外维权引导、监测、预警、处理、援助机制,并不断完善商标海外维权合作机制,多措并举帮助中国企业进行知识产权海外维权,为中国企业“走出去”保驾护航。
 
  “商标抢注可能有多种目的,如阻击竞争对手、谋求转让获得许可费、作为获得独家代理权的谈判筹码等,这些目的可能给相关企业到海外进行商标维权造成不同的挑战和困难,比如竞争带来的市场排斥、高价转让费以及进入法律程序后的举证负担等。”宁立志指出,近年来,中国企业在海外对商标进行国际注册与保护的意识不断增强,但一些企业的商标国际布局和管理水平有待进一步提升,有的企业存在重注册、轻维护的现象。
 
  “智利商标抢注事件也给中国企业敲响了警钟,要进一步建立和强化商标品牌意识,既要用质量、科技含量和商业信誉打造更好的品牌形象,也密切关注国际市场,积极预防和及时阻止商标抢注与商标侵权行为。”宁立志建议,中国企业的商标品牌保护应以预防和维护为主,企业应充分利用商标国际注册体系,及时、合理地进行商标国际注册。
 
  “此次在智利遭遇商标抢注的中国权利人于和解协议签署后的一年里,陆续提交了对相关商标在先使用的证据,履行接受转让的相关法律程序,最终无偿取得了在智利的相关商标权,既保护了自身通过多年诚实经营打造的品牌,也维护了企业用质量和汗水开拓的国际市场,避免了商标和贸易相关国际冲突和纠纷的发生,同时也给中国的相关权利人带来了一份遭遇商标抢注又失而复得的经历,使其对品牌打造和维护有了更多的经验和体会。”宁立志表示。
 
  截至2018年10月9日,已有32家中国相关企业的48件商标办理了商标受让手续,并由智利工业产权局批准获得商标权证书。但南粤专利商标事务所执行所长余飞峰指出:“和解协议签署一年来,目前仍有部分中国相关企业对没有按要求提供商标在先使用证据等材料,未能依法按照商标受让法律程序及时办理商标受让手续,致使相关商标仍滞留在抢注人手中。”
 
  “如果中国有关企业对海外抢注商标的行为仍然不给予足够重视,必将造成大量的商标共存现象,混淆、误认和由此引起的不正当竞争及损害消费者权益现象将难以避免。”余飞峰表示,“希望在知识产权领域沉睡的企业可以早日醒来,尽快按要求及时办理相关商标归还受让手续,以免给将来的贸易活动留下隐患。”