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防御性商标的未来何去何从

时间:2017-08-25来源:北京正理商标事务所 作者:李娟

        所谓防御性商标,是指商标权利人在其主要经营的商品和服务范围之外的其他类别的商品或者服务上注册的若干相同或近似商标,原商标为主商标,注册在其他不同类别的商品或者服务上的商标我们统称为“防御性商标”。

 

        注册防御性商标的目的,并非是要这些商品或服务商使用商标,而是限制他人在其他相关类别的商品或服务上使用或注册与主商标(或驰名商标)相同或相近似的商标,起到一定的防御保护作用,同时又能为未来企业发展的领域预留“权利空间”。

 

        但防御性商标往往会被他人提出撤销三年不使用申请,并且通常会面临两种结果:

 

        一、防御性商标与主商标类别相差很大,并且没有被使用,直接会因未提供使用证据或者证据材料不足被商标局撤销;

 

        二、在现实中,有些企业注册商标后变更了营业执照的地址,但是却没有向商标局提出商标地址变更申请,这样就收不到商标局下发关于提供商标使用证据的通知,导致错失提供使用证据的机会,从而在毫不知情的情况下防御商标被撤销。商标被撤销后,极有可能被他人注册,如果出现这种情况,企业损失就较大。

 

        现在很多企业不解的是,当初在45个类别申请注册商标,就是为了保护主商标,但是现在这些防御性商标都面临着撤销的风险,那么我们申请注册的一系列防御性商标有何意义?

 

        《商标法》第四十九条明确规定了,没有正当理由连续三年未使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标,其立法本意应该是为了促进商标使用,避免商标闲置造成资源浪费,更好的促使商标资源的合理配置和利用。立法目的是好的,但正因为这样,防御性商标将来何去何从,值得深思。

 

        其实,现在绝大多数企业,对于防御性商标采取的是放任态度,因为企业对于防御性商标的定位是对主商标的全部保护,却不会考虑将其投入使用,或者投入使用的可能性不大。

 

        那么作为有防御性商标的企业,应该做一些什么来尽量减少不必要的损失?

        以下几点建议可供企业参考:

 

        1.企业在申请注册防御性商标时,一定要了解防御性商标将来可能面临的风险,从而做到心中有数。

 

        2.可以考虑尽量使用防御性商标,别让他们成为“死”商标,比如可以尝试许可他人使用防御商标。

 

        3.对于与主商标有很强关联性的商标,建议企业对这些商标注册满三年重新申请注册一次。

 

        4.一旦防御性商标被他人提出了撤销三年不使用申请,建议企业尽量提供使用证据,尽最大的努力维持防御性商标的注册。

 

        5.防御性商标地址发生变更,要尽快向商标局提交地址变更申请,防止后续的文件收不到,错失了维权的机会。

 

        在实际操作中,企业可以根据自身情况做好准备,合理的计划防御商标的注册及使用时间,做好商标管理,使防御商标充分发挥其价值。